The social culture and its leftovers: the Manduria’s (Italy) baby gang case

Do you remember the Stano affaire happened in Manduria (Apulia, Italy)? It was not long time ago when a baby gang haunted Antonio Stano, dead in April. After his death, they discovered that the pensioner was not the only victim of this group and that the roughly clear knowledge of violence went beyond this little group of young people committing them, many other people were aware.

During these months, I read several articles reporting news about this fact: I have been touched by some expressions as “checking for silence”, “confirmed culture”, “criminality”. This kind of events must not be minimized, on the contrary we must say that they represent the most explosive outburst – so, the most (apparently) unexpected and destructive outburst – coming from a cultural substratum rotten for a long time and, still, not uprooted, no matter how much directly stoked.

            Stano the mad, Stano the weirdo, Stano the solitary – Stano was a man who was subdued to the violence much earlier than that moment when the youngsters raised their hands on him. A violence that melts with the silence and acceptance of the status quo: sometimes due to the lack of the courage to change it, sometimes due to its hidden subscription. Antonio Stano is an example of forgotten leftovers’ destiny in this country: they are the embodiment of a crisis to get through – but it’s a crisis concerning the contrast between greatness dressed with arrogance and inadequacy, fragility, deficiency. These problems are the ones no one actually want to realize so not to engage in the seek for solutions, a self-defence for keeping on feeling good and – above all – powerful, stating a social order where the weakness that falls out of what is considered to be “normal” is not allowed. In this country, the forgotten leftovers are scapegoat. In this way, the retiree from Manduria is a pharmakos.

            In Plato’s pharmacy, Derrida talks about pharmakos as someone excluded from the social space and defined by a double ambivalent nature of cure and poison : his singularity discloses society’s ailing side letting inadequacies and anomalies emerge and, for this reason, he “must die”. So, Stano-the-outsider is a man becoming a man – which means someone who is recognized as a human being – only when forever gone. Stano dies for real, but in general the “must die” identifies the need of not to trouble the social order and this – in Italy – happens with anyone being a part of troublesome social categories (I could mention the homosexuals, the disabled, the immigrants… but what would this mean after all?). Nevertheless, always taking Derrida as reference, what is not openly said is that pharmakos’ life as we described it is fostered by the social community itself. It needs to face the pharmakos in order to silence him and, thus, keeping power and cohesion – both more or less aware final aims of a society gripped by a collective neurosis leading to constantly feel under attack. In this way, diversity is the top threat.

            Here is then, if we want to talk about “confirmed culture”, we have to have a 360° thinking and to wonder which culture we are talking about. In this case, we could fairly enough say “the culture of pharmakos”, but in the most bare and devious sense which do not hold anything of its ancient holiness.

We are in the midst of a sacrificial crisis (Violence and the sacred, Girard) where we are struggling with the detection of types of violence and where we enable impure, infectious and mutual violence to spread all around. This means we are in the midst of a crisis of difference concerning the cultural order in general, so that machismo and intolerance become the expression of a kind of power which wants to be shown. And the more this expression of power is spread, the more it feeds the ego and the prestige of the one performing it. A prestige that never gets to be an attribute of the one committing the violence, this being because his condemn (if not just for simple moralism) moves faster than him especially when it comes from an authority that is socially (and politically) higher.

The Manduria’s baby gang in a picture from the Italian Police

Is it clear the paradox? The sneaky game made of incentivating and hitting the problem? The Manduria’s baby-gang performed a criminal action. Despite being a despicable and condemned one, nevertheless it has its roots in the fertile ground of a social and cultural context that keeps on stigmatising deviances and weaknesses without integrating nor solving, but fostering them increasing the space in between.

Being reached this point, if the pharmakos was the “cure-posion” tool used by the community to keep its cohesion, today it seems it no longer belongs to the to the community (being the sense of community lost nowadays) but to the individual that needs these behaviors to find oneself. This, anyway, means not to get out of one’s own perimeter. Hence, maybe, the root problem leading us to reach a new, powerful, different and effective reaction to this violent individualism is “what is the meaning of the community today?”

Livia Corbelli

– Derrida J., The Pharmacy of Plato in « The dissemination », Paris, Collection ‘Tel Quel’ at Editions du Seuil, 1972

– Girard R., The violence and the sacred, Paris, Pluriel, 2010 

https://www.lagazzettadelmezzogiorno.it/news/taranto/1154039/manduria-dopo-caso-stano-altro-disabile-picchiato-dal-branco-2-ordinanze.html

https://www.ilsussidiario.net/news/cronaca/manduria-caso-stano-oggi-minori-davanti-a-riesame-marziale-bulli-no-criminali/1884799/

http://www.today.it/cronaca/antonio-stano-manduria-nuovi-arresti.html

http://www.trnews.it/2019/06/28/caso-stano-lautopsia-vessazioni-subite-concausa-di-morte/257124

https://www.tarantobuonasera.it/news/cronaca/70669/caso-stano-alcuni-si-pentono-altri-negano/

https://notizie.virgilio.it/baby-gang-manduria-9-arresti-569474

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La cultura sociale e gli ultimi: il caso della baby gang di Manduria

Ve lo ricordate il caso Stano a Manduria? Eppure non è passato tanto tempo da quando la baby gang ha bullizzato Antonio Stano, morto in aprile. Si è poi scoperto che il pensionato non era la sola vittima del gruppo e che la conoscenza, più o meno chiara, delle violenze si estendeva ben oltre la manciata di ragazzi che la compieva.

In questi mesi ho letto vari articoli che riportavano aggiornamenti su questo fatto: mi hanno colpita  alcune espressioni utilizzate, come “verifica dei silenzi”,  “cultura confermata”, “criminalità”. Accadimenti simili non vanno certamente minimizzati, va però detto che costituiscono l’estrinsecazione più esplosiva, quindi (apparentemente) improvvisa e distruttiva, di un sostrato culturale marcio da tempo che, tuttavia, non viene estirpato, anche qualora non direttamente alimentato.

Stano il pazzo, Stano lo strano, Stano il solitario è un uomo che ha subito violenza prima ancora che qualcuno gli mettesse le mani addosso; una violenza che fa tutt’uno col silenzio e con l’accettazione di uno stato di cose che, in alcuni casi, non si ha il coraggio di cambiare e, in altri invece, vi si aderisce, coprendolo. Antonio Stano è uno degli esempi del destino degli ultimi in questo Paese: essi sono l’incarnazione di una crisi da superare – ma una crisi che investe il contrasto tra il desiderio di grandezza condito da spavalderia e il senso di inadeguatezza, di fragilità, di mancanza. E’ la problematicità che non si vuole vedere per non impegnarsi nella ricerca di soluzioni, per poter stare bene e, soprattutto, per potersi sentire forti affermando un ordine sociale che non prevede quel tipo di debolezza che esula dai parametri del “normale”. Gli ultimi, in questo Paese, sono un capro espiatorio. In questo senso, il pensionato di Manduria è un pharmakos.

Ne La farmacia di Platone, Derrida parla del pharmakos come di un individuo escluso dallo spazio sociale e definito da una doppia natura dialettica, quella di « rimedio » e quella di « veleno »: la sua singolarità svela il lato indigente della società, ne mette in luce le lacune e le anomalie e, per ciò stesso, egli è un individuo che “deve morire”. Così, Stano l’emarginato è un uomo che diventa uomo, cioè un individuo al quale viene riconosciuta la propria umanità, soltanto al momento della sua scomparsa definitiva. Lui muore davvero, ma, in senso generale, il dover morire identifica la necessità di non turbare l’ordine sociale e in Italia questo accade con tutti coloro che rientrano in scomode categorie sociali – potrei citare omosessuali, disabili, migranti… ma in fondo che valore avrebbe un elenco? Tuttavia, sempre facendo riferimento a Derrida, ciò che non viene detto apertamente è che la vita del pharmakos in quanto tale è favorita dalla comunità sociale stessa che ha bisogno di affrontarlo per silenziarlo, così da poter mantenere forza e compattezza – obiettivi ultimi, più o meno consapevoli, di una società preda di una nevrosi collettiva che la porta a percepirsi sotto attacco. Minaccia principale: la diversità.

Ecco, allora, che se di “cultura confermata” vogliamo parlare dobbiamo farlo a 360° e chiedendoci di quale stiamo parlando. In questo caso, potremmo a ragione dire “cultura del pharmakos”, ma nella sua accezione più scarna e subdola che nulla trattiene della sacralità antica. 

Nel bel mezzo di una crisi sacrificale (La violence et le sacré, Girard) in cui si faticano a distinguere i tipi di violenza e si lascia diffondersi una violenza impura, contagiosa e reciproca, cioè nel bel mezzo di una crisi di differenze che investe in generale l’ordine culturale, machismo e intolleranza si fanno espressione di una forza che deve essere resa nota. E più è diffusa, più alimenta l’ego e l’apparente prestigio di chi la compie. Un prestigio che non si radica mai realmente attorno a quest’ultimo perché la sua condanna, non fosse che per semplice moralismo, si muove più veloce di lui soprattutto quando viene dalla voce di una personalità socialmente (e ancor più politicamente) rilevante che, tuttavia, forte di questo stesso rilievo si permette di agire diversamente. E’ chiaro il paradosso, il gioco subdolo tra incentivare e colpire?

La Baby gang di Manduria nelle immagini della Polizia di Stato

La baby gang di Manduria ha compiuto un atto criminale, deplorevole e condannato, cionondimeno nato da un tessuto socio-culturale che ancora stigmatizza le differenze e le debolezze, senza integrarle né risolverle, bensì alimentandole.

A questo punto, se il pharmakos era lo strumento “rimedio-veleno” utile alla comunità per rinsaldarsi, oggi mi viene il dubbio che esso sia necessario non alla comunità, di cui si è largamente perso il senso, ma al singolo individuo per rinsaldarsi a se stesso. Questo però significa non uscire dal proprio perimetro, perciò, forse, per poter elaborare una risposta diversa, nuova ed efficace all’individualismo violento, la domanda da porsi è “che cos’è la comunità oggi?”

Livia Corbelli

– Derrida J., La Pharmacie de Platon, dans « La dissémination », Paris, Collection ‘Tel Quel’ Aux Editions du Seuil, 1972

– Girard R., La violence et le sacré, Paris, Pluriel, 2010 

https://www.lagazzettadelmezzogiorno.it/news/taranto/1154039/manduria-dopo-caso-stano-altro-disabile-picchiato-dal-branco-2-ordinanze.html

https://www.ilsussidiario.net/news/cronaca/manduria-caso-stano-oggi-minori-davanti-a-riesame-marziale-bulli-no-criminali/1884799/

http://www.today.it/cronaca/antonio-stano-manduria-nuovi-arresti.html

http://www.trnews.it/2019/06/28/caso-stano-lautopsia-vessazioni-subite-concausa-di-morte/257124

https://www.tarantobuonasera.it/news/cronaca/70669/caso-stano-alcuni-si-pentono-altri-negano/

https://notizie.virgilio.it/baby-gang-manduria-9-arresti-569474

La culture sociale et ses oublies: l’affaire du petit gang de Manduria (Italie)

Vous rappelez-vous l’affaire Stano à Manduria (Pouilles, Italie) ? Il n’y a pas si longtemps un « petit gang » a persécuté Antonio Stano, mort en avril. Après son décès, on a découvert que le retraité n’était pas la seule victime du groupe et que la connaissance plus ou moins claire des violences dépassait ce petit groupe de jeunes qui l’accomplissait, beaucoup plus de monde en était au courant.

Pendant ces mois, j’ai lu plusieurs articles signalant les mises à jour sur ce fait : j’ai été touchée par certaines expressions comme « vérification des silences », « culture confirmée », « criminalité ». de tels évènements ne doivent absolument pas être dédramatisés, au contraire il faut dire qu’ils constituent l’externalisation la plus explosive – donc la plus (apparemment) impromptue et destructive – d’un substrat culturel pourri depuis longtemps et malgré tout toujours pas éradiqué, même pas lorsqu’il est indirectement alimenté.

Stano le fou, Stano le bizarre, Stano le solitaire – c’est un homme qui a été soumis à la violence bien avant le moment où on a levé les mains sur lui ; une violence qui fait un avec le silence et avec l’acceptation d’un status quo qu’on n’a pas le courage de changer dans certains cas et auquel on adhère, en le cachant, dans d’autres. Antonio Stano est un exemple du destin des oubliés dans ce Pays : ils sont l’incarnation d’une crise à outrepasser – mais il s’agit d’une crise concernant le contraste entre le désir de grandeur assaisonné par l’arrogance et le sentiment d’inadéquation, de fragilité, de manque. Il s’agit des problématiques qu’on ne veut pas voir pour ne pas s’engager dans la recherche de solutions afin de se sentir bien et surtout afin de se sentir forts, en affirmant un ordre social qui ne prévoit pas la faiblesse qui sort des paramètres « normaux ». Dans ce Pays, les oubliés sont un bouc-émissaire. Dans ce sens, le retraité de Manduria est un pharmakos.

Dans La Pharmacie de Platon, Derrida parle du pharmakos en tant qu’un individu exclu de l’espace social et défini par une double nature dialectique, celle de remède et celle de poison : sa singularité dévoile le côté indigent de la société, fait apparaître les insuffisances et les anomalies et pour cette même raison il est un individu qui ‘‘doit mourir’’. Alors, Stano l’étranger est un homme qui devient homme, c’est-à-dire un individu auquel on reconnaît son humanité, seulement au moment de sa disparition définitive. Il meurt réellement, mais en général le ‘‘devoir mourir’’ identifie la nécessité de ne pas troubler l’ordre social et, en Italie, ceci se passe avec tous ceux qui font partie de catégories sociales incommodes (je pourrais nommer les homosexuels, les handicapés, les migrants…mais au fond qu’est-ce que cela voudrais dire ?). Pourtant, toujours en prenant Derrida comme référence, ce qui n’est pas dit ouvertement est que la vie du pharmakos tel qu’on l’a décrite est favorisée par la communauté sociale elle-même ; elle a besoin de lui faire face pour le réduire au silence afin de garder sa force et sa cohésion – buts ultimes, plus ou moins conscients, d’une société en proie à une névrose collective l’amenant à se percevoir attaquée. Menace principale : la diversité.

Voilà, alors, que si l’on veut parler de « culture confirmée », on doit le faire à 360° et en se demandant de quelle culture on est en train de parler. Dans ce cas, on pourrait bien dire « culture du pharmakos », mais dans son sens le plus dépouillé et sournois qui ne retient rien de l’ancienne sacralité.

Au beau milieu d’une crise sacrificale (La violence et le sacré, Girard) où on a du mal à reconnaître les types de violence et où on permet à une violence impure, contagieuse et réciproque de se diffuser, c’est-à-dire en plein milieu d’une crise de différences touchant en général l’ordre culturel, machisme et intolérance deviennent l’expression d’une force qui doit être montrée. Et plus elle est diffusée, plus elle nourrit l’ego et le prestige apparent de celui qui l’accomplit. Un prestige jamais réellement enraciné autour de ce dernier puisque sa condamnation, ne serait-ce que pour simple moralisme, avance plus rapidement, surtout lorsqu’elle vient de la voix d’une personnalité socialement (et plus encore politiquement) importante laquelle, pourtant, se laisse libre d’agir à l’encontre de ses propres mots en raison de cette même importance. Le paradoxe est-il clair ? Le jeu sournois entre stimuler un comportement et le condamner se dévoile-t-il pleinement ?

Le petit gang en une photo de la Polizia di Stato

Le petit gang de Manduria a accompli un acte criminel, déplorable et condamné, néanmoins né d’un tissu socio-culturel qui continue à stigmatiser les différences et les faiblesses, sans les intégrer ni les résoudre, au contraire en les augmentant.

A ce point-ci, si le pharmakos était le moyen « remède-poison » utile à la communauté pour se resserrer, aujourd’hui je doute qu’il soit nécessaire à la communauté – dont on a largement perdu le sens –, mais plutôt à l’individu pour se resserrer à lui-même. Toutefois, cela signifie ne pas sortir de son périmètre, donc peut-être que la question à se poser pour l’élaboration d’une réponse différente, neuve et efficace à l’individualisme violent devrait être : qu’est-ce que c’est la communauté aujourd’hui ?

Livia Corbelli

– Derrida J., La Pharmacie de Platon, dans « La dissémination », Paris, Collection ‘Tel Quel’ Aux Editions du Seuil, 1972

– Girard R., La violence et le sacré, Paris, Pluriel, 2010 

https://www.lagazzettadelmezzogiorno.it/news/taranto/1154039/manduria-dopo-caso-stano-altro-disabile-picchiato-dal-branco-2-ordinanze.html

https://www.ilsussidiario.net/news/cronaca/manduria-caso-stano-oggi-minori-davanti-a-riesame-marziale-bulli-no-criminali/1884799/

http://www.today.it/cronaca/antonio-stano-manduria-nuovi-arresti.html

http://www.trnews.it/2019/06/28/caso-stano-lautopsia-vessazioni-subite-concausa-di-morte/257124

https://www.tarantobuonasera.it/news/cronaca/70669/caso-stano-alcuni-si-pentono-altri-negano/

https://notizie.virgilio.it/baby-gang-manduria-9-arresti-569474